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Cómo funciona la memoria a corto plazo

Cómo funciona la memoria a corto plazo

La memoria a corto plazo es un aspecto fundamental de nuestra capacidad para recordar y procesar información de manera eficiente en nuestra vida diaria. Aunque a menudo damos por sentado esta función cognitiva, es importante entender cómo funciona y cómo podemos optimizarla.

La memoria a corto plazo, también conocida como memoria de trabajo, se refiere a la capacidad de retener temporalmente información durante un breve periodo de tiempo, generalmente alrededor de 20 a 30 segundos. Este tipo de memoria nos permite mantener activa la información necesaria para llevar a cabo tareas específicas, como seguir instrucciones, recordar números de teléfono o hacer cálculos mentales.

La memoria a corto plazo se compone de varios componentes interrelacionados. En primer lugar, está la codificación de la información, que es el proceso mediante el cual se registra la información en la memoria a corto plazo. Esto implica seleccionar la información relevante y transferirla desde la memoria sensorial a la memoria de trabajo.

Una vez que la información ha sido codificada, pasa a la siguiente etapa, conocida como retención. Durante esta fase, la información se mantiene activa en la memoria a corto plazo a través de la repetición mental o el mantenimiento activo en la conciencia. Cuanto más se repite la información, mayor es la probabilidad de que se mantenga en la memoria a corto plazo.

Por último, la memoria a corto plazo también implica recuperar la información almacenada cuando es necesaria. Este proceso de recuperación depende de la atención y la capacidad de concentración del individuo. Si prestamos atención adecuada a la información almacenada, será más fácil recuperarla cuando sea necesaria.

Sin embargo, a pesar de su importancia en nuestra vida diaria, la memoria a corto plazo es limitada en términos de capacidad. Se estima que podemos retener alrededor de 7 a 9 elementos en nuestra memoria de trabajo a la vez. Esta limitación es conocida como “la regla de los 7 más o menos dos”. Por lo tanto, es crucial seleccionar y organizar la información de manera efectiva para no sobrecargar nuestra memoria a corto plazo.

Afortunadamente, existen estrategias que podemos utilizar para mejorar nuestra memoria a corto plazo. Una de ellas es la repetición mnemotécnica, que implica utilizar acrónimos o palabras clave para ayudar a recordar información. Por ejemplo, si necesitamos recordar una lista de compras, podemos usar la palabra “PAME” como recordatorio de los elementos (Pan, Agua, Manzanas, Ensalada).

Otra estrategia es la organización y agrupación de la información. En lugar de recordar una serie de elementos de manera independiente, agruparlos en categorías relacionadas puede ayudar a reducir la carga cognitiva y facilitar la recuperación.

Además, el establecimiento de rutinas y la práctica repetida de ciertas tareas pueden ayudar a automatizar la memoria a corto plazo. Cuando nos familiarizamos con una tarea, nuestra memoria a corto plazo no necesita esforzarse tanto, permitiendo que otras áreas cognitivas se enfoquen en nuevas tareas o información.

En conclusión, comprender cómo funciona la memoria a corto plazo es fundamental para mejorar nuestra capacidad de retener y procesar información eficientemente. Mediante el uso de estrategias como la repetición mnemotécnica, la organización de la información y el establecimiento de rutinas, podemos optimizar nuestra memoria a corto plazo y potenciar nuestra capacidad cognitiva en general.

Además de los estudios y documentos mencionados anteriormente, existen varias fuentes adicionales que pueden servir como bibliografía complementaria sobre psicología y psiquiatría. A continuación, se enlistan algunas de estas fuentes:

– American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

– American Psychological Association. (2010). Publication manual of the American Psychological Association (6th ed.). Washington, DC: American Psychological Association.

– Barlow, D. H., & Durand, V. M. (2015). Abnormal Psychology: An Integrative Approach (7th ed.). Boston, MA: Cengage Learning.

– Kandel, E. R., Schwartz, J. H., Jessell, T. M., & Siegelbaum, S. A. (2013). Principles of Neural Science (5th ed.). New York, NY: McGraw-Hill Education.

– Nolen-Hoeksema, S., Fredrickson, B. L., Loftus, G. R., & Wagenaar, W. A. (2009). Atkinson & Hilgard’s Introduction to Psychology (15th ed.). Andover, UK: Cengage Learning EMEA.

– Weiner, I. B., Craighead, W. E., & Johnson, S. M. (2018). The Corsini Encyclopedia of Psychology (4th ed.). Hoboken, NJ: Wiley.

Estas son solo algunas de las muchas fuentes disponibles en el campo de la psicología y la psiquiatría. La elección de las fuentes específicas dependerá del enfoque y la temática particular del proyecto o estudio. Es importante consultar una variedad de fuentes confiables para obtener una comprensión exhaustiva y actualizada de estos campos.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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