Centro Serendipia

Cómo los perros de terapia pueden mejorar la salud mental y física

Los perros de terapia han demostrado ser una herramienta efectiva en el mejoramiento de la salud mental y física de las personas. Su capacidad para brindar alivio emocional y actuar como compañeros leales los convierte en seres especiales que pueden generar un impacto positivo en aquellos que los rodean.

En primer lugar, está comprobado que la interacción con perros de terapia ayuda a disminuir el estrés y la ansiedad. Estos animales poseen una habilidad innata para ofrecer consuelo y calma a las personas que se encuentran en situaciones difíciles, como por ejemplo, en clínicas o hospitales. Su presencia cálida y amigable crea un ambiente relajado y ayuda a reducir la presión arterial y el ritmo cardíaco de quienes están en contacto con ellos.

Además, los perros de terapia son especialmente beneficiosos para las personas que sufren de depresión y soledad. La interacción con estos animales puede elevar los niveles de serotonina y dopamina, neurotransmisores responsables de regular el estado de ánimo. Pasear, jugar o simplemente acariciar a un perro de terapia puede generar una sensación de alegría y bienestar, disminuyendo los sentimientos negativos y aumentando la autoestima.

Asimismo, estos compañeros caninos son sumamente útiles en la terapia de niños con trastornos del espectro autista. La presencia de un perro de terapia puede fomentar la comunicación, la interacción social y la empatía en estos niños, quienes pueden sentirse más cómodos expresando sus emociones y estableciendo conexiones afectivas a través del contacto con el animal.

En el ámbito físico, los perros de terapia también tienen un impacto positivo. Se ha demostrado que la actividad física asociada a cuidar y jugar con ellos mejora la coordinación motora, el equilibrio y la fuerza de las personas mayores. De esta manera, contribuyen a prevenir enfermedades relacionadas con el envejecimiento y fomentan un estilo de vida activo y saludable.

En conclusión, los perros de terapia son un recurso valioso en el campo de la salud mental y física. Su capacidad para brindar consuelo, aliviar el estrés, mejorar el estado de ánimo y promover la actividad física hace que sean una opción terapéutica efectiva y accesible. Como psicólogos, cada vez más recomendamos la interacción con estos animales como una herramienta complementaria en el tratamiento de diversas condiciones. No subestimemos el poder curativo y reconfortante de nuestros amigos de cuatro patas.

Bibliografía complementaria sobre Psicología y Psiquiatría:

1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

2. Barlow, D. H., & Durand, V. M. (2015). Abnormal psychology: An integrative approach (7th ed.). Boston, MA: Cengage Learning.

3. Comer, R. J. (2014). Abnormal psychology (9th ed.). New York, NY: Worth Publishers.

4. Kandel, E. R., Schwartz, J. H., Jessell, T. M., Siegelbaum, S. A., & Hudspeth, A. J. (2012). Principles of neural science (5th ed.). New York, NY: McGraw-Hill Professional.

5. Kendler, K. S., & Neale, M. (2010). Genetics of psychiatric disorders: A psychosocial perspective. Washington, DC: American Psychiatric Publishing.

6. Nolen-Hoeksema, S. (2014). Abnormal psychology (6th ed.). New York, NY: McGraw-Hill Education.

7. Ruscio, J. (2014). Abnormal psychology: A scientist-practitioner approach (4th ed.). New York, NY: Wiley.

8. Sachs, G., & Sachs, E. (2017). Understanding mental disorders: Your guide to DSM-5. Belmont, CA: Cengage Learning.

9. Seligman, M. E. P., Walker, E. F., & Rosenhan, D. L. (2001). Abnormal psychology (4th ed.). New York, NY: W.W. Norton & Company.

10. Szmukler, G. (2014). Psychiatry an evidence-based text. London, UK: Taylor & Francis.

Es importante señalar que esta lista de referencias es solo una muestra de los numerosos libros y estudios disponibles en el campo de la psicología y la psiquiatría. Se recomienda a los lectores que consulten otras fuentes y revistas científicas especializadas para obtener una visión más completa y actualizada del tema.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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