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Cómo reconocer los signos de TOC en los niños

La observación de síntomas y signos de trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) en los niños puede ser crucial para un diagnóstico y tratamiento temprano. Como psicólogo, es fundamental que los padres y cuidadores estén informados sobre los indicios que podrían indicar que un niño está experimentando este trastorno mental. A continuación, explicaré cómo reconocer las señales del TOC en los niños y qué pasos seguir si sospecha que su hijo podría estar afectado por ello.

1. Obsesiones y pensamientos recurrentes: Los niños con TOC pueden presentar obsesiones persistentes y pensamientos repetitivos que pueden parecer sin sentido o irracionales. Estos pensamientos suelen ser intrusivos y provocan una gran ansiedad en el niño. Por ejemplo, un niño podría tener miedo constante de contaminarse y lavarse las manos de forma compulsiva para sentirse seguro.

2. Compulsiones y rituales: Los rituales y las compulsiones son comportamientos repetitivos que los niños con TOC realizan para aliviar la ansiedad causada por sus obsesiones. Por ejemplo, podrían necesitar contar hasta cierto número varias veces antes de sentirse aliviados o sentir la necesidad de ordenar objetos de manera metódica y precisa continuamente.

3. Evitación de situaciones: Los niños con TOC a menudo evitan situaciones o lugares que desencadenan sus obsesiones. Por ejemplo, un niño con miedo a los gérmenes podría evitar el contacto físico con otras personas o rechazar abrazos y besos.

4. Cambios en el rendimiento escolar: El TOC puede afectar el rendimiento académico de los niños. Si observa que su hijo comienza a tener dificultades en el colegio, especialmente en tareas que antes realizaba sin problemas, esto podría ser un signo de TOC.

5. Cambios en el comportamiento: Los niños afectados por el TOC pueden experimentar cambios en su comportamiento, como irritabilidad, cambios de humor repentinos o incluso aislamiento social. Estos cambios pueden manifestarse como resultado del estrés y la ansiedad causados por el TOC.

Si sospecha que su hijo podría tener TOC, es imprescindible buscar ayuda profesional lo antes posible. Un psicólogo infantil o un psiquiatra especializado en niños podrán evaluar adecuadamente al niño y determinar si los síntomas son indicativos de TOC u otro trastorno.

El tratamiento del TOC en niños generalmente incluye terapia cognitivo-conductual y, en algunos casos, el uso de medicamentos bajo la supervisión de un profesional de la salud mental. La terapia cognitivo-conductual ayuda a los niños a aprender a controlar y manejar sus obsesiones y compulsiones, brindándoles herramientas para reducir la ansiedad y mejorar su calidad de vida.

En conclusión, reconocer los signos del TOC en los niños puede marcar una gran diferencia en su bienestar y desarrollo. Si sospecha que su hijo podría estar afectado por este trastorno, no dude en buscar apoyo profesional. Cuanto antes se realice el diagnóstico y se implemente un tratamiento adecuado, mejor será el pronóstico y las posibilidades de éxito para el niño afectado por el TOC.

1. American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5). American Psychiatric Publishing, 2013.

2. Fadiman, J. & Frager, R. Personality and Personal Growth. Pearson, 2012.

3. Freud, S. The Interpretation of Dreams. Macmillan London Ltd, 1913.

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6. Kring, A. M., Johnson, S. L., Davison, G. C., & Neale, J. M. Abnormal Psychology. Wiley, 2017.

7. Maltby, J., Day, L., Macaskill, A. Personality, Individual Differences, and Intelligence. Pearson Education, 2016.

8. Nevid, J. S. Psychology: Concepts and Applications. Cengage Learning, 2016.

9. Sternberg, R. J., & Sternberg, K. Cognitive Psychology. Cengage Learning, 2016.

10. Valiente, C., Swanson, J., & Eisenberg, N. Emotional Development in Atypical Children. Oxford University Press, 2014.

Estos libros son solo una selección de la bibliografía complementaria disponible en Psicología y Psiquiatría. Se recomienda buscar más fuentes de información actualizadas y relevantes en la disciplina para profundizar en el tema.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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