Centro Serendipia

La evitación como mecanismo de afrontamiento y por qué genera estrés adicional

La evitación como mecanismo de afrontamiento y por qué crea estrés adicional

Como psicólogo, estoy familiarizado con los diferentes mecanismos que utilizamos para hacer frente a situaciones estresantes en nuestras vidas. Uno de los mecanismos más comunes es la evitación, el cual consiste en evitar o ignorar los problemas y emociones negativas en lugar de enfrentarlos. Aunque puede parecer una estrategia efectiva en un primer momento, la verdad es que la evitación como mecanismo de afrontamiento puede crear un estrés adicional en nuestra vida.

Cuando nos enfrentamos a situaciones difíciles o emocionalmente cargadas, es comprensible que queramos evitarlas. La evitación puede hacernos sentir temporalmente mejor, ya que nos permite evitar la ansiedad y el malestar emocional que estas situaciones suelen provocar. Sin embargo, a largo plazo, la evitación puede tener consecuencias negativas para nuestra salud mental y bienestar general.

Uno de los principales problemas con la evitación es que, en lugar de resolver los problemas o enfrentar los sentimientos negativos, simplemente los aplazamos. Al evitar confrontar nuestras preocupaciones o miedos, perdemos la oportunidad de aprender a lidiar con ellos de manera saludable. Al no enfrentar nuestros problemas, no nos damos la oportunidad de desarrollar estrategias eficaces de afrontamiento y resiliencia emocional.

Además, la evitación prolongada puede llevarnos a desarrollar patrones de pensamiento negativos y distorsionados. Al evitar los problemas, nuestras preocupaciones pueden intensificarse y convertirse en pensamientos obsesivos. Estos pensamientos pueden ser recurrentes y difíciles de controlar, creando así un círculo vicioso de estrés adicional.

La evitación también puede afectar nuestras relaciones personales y sociales. Al evitar situaciones que nos generan malestar, podemos comenzar a evitar también a las personas que las acompañan. Esto puede llevar al aislamiento social y a la pérdida de conexiones importantes en nuestra vida. Además, nuestros seres queridos pueden sentirse frustrados o ignorados cuando evitamos discutir temas difíciles o emocionalmente desafiantes, lo cual puede crear tensiones adicionales en nuestras relaciones interpersonales.

Entonces, ¿cómo podemos superar la evitación y evitar el estrés adicional que crea? La respuesta está en aprender a enfrentar nuestras emociones y problemas de manera saludable. Esto implica aceptar nuestras emociones negativas como algo normal y natural, en lugar de intentar evitarlas.

Una estrategia eficaz para hacer frente a la evitación es la exposición gradual. Esto implica enfrentar gradualmente las situaciones o emociones que nos generan malestar, en lugar de evitarlas por completo. Al enfrentar nuestros miedos y preocupaciones de manera gradual, podemos ir adquiriendo confianza y desarrollando habilidades para manejarlos de manera adecuada.

El apoyo profesional también puede ser fundamental para superar la evitación y lidiar con el estrés adicional que genera. Un psicólogo o terapeuta puede ayudarnos a identificar y desafiar los patrones de pensamiento negativos y distorsionados, y proporcionarnos herramientas y estrategias para afrontar de manera saludable nuestras emociones y problemas.

En conclusión, la evitación como mecanismo de afrontamiento puede parecer una estrategia efectiva para evitar el estrés y el malestar emocional en un primer momento. Sin embargo, a largo plazo, la evitación puede crear un estrés adicional, ya que evita la resolución de problemas y el desarrollo de habilidades de afrontamiento saludables. Aprender a enfrentar nuestras emociones y problemas de manera gradual y buscar apoyo profesional son pasos fundamentales para superar la evitación y vivir una vida más equilibrada y saludable.

Bibliografía Complementaria:

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– Barlow, D. H., & Durand, V. M. (2015). Abnormal psychology: An integrative approach (7th ed.). Boston, MA: Cengage Learning.

– Comer, R. J. (2019). Abnormal psychology (10th ed.). New York, NY: Worth Publishers.

– Nevid, J. S., Rathus, S. A., & Greene, B. (2017). Abnormal psychology in a changing world (10th ed.). Boston, MA: Pearson.

– Nolen-Hoeksema, S., Fredrickson, B. L., & Loftus, G. R. (2018). Atkinson & Hilgard’s introduction to psychology (17th ed.). Boston, MA: Cengage Learning.

– Sue, D. W., Sue, D., Sue, S., & Sue, S. M. (2019). Essentials of understanding abnormal behavior (4th ed.). Boston, MA: Cengage Learning.

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– Stahl, S. M. (2013). Stahl’s essential psychopharmacology: Neuroscientific basis and practical applications (4th ed.). New York, NY: Cambridge University Press.

Estas referencias bibliográficas complementarias pueden proporcionar una comprensión más profunda y extensa de los temas relacionados con la psicología y la psiquiatría. Se recomienda su consulta para aquellos interesados en aprender más sobre estos campos o ampliar sus conocimientos en el área.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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