Centro Serendipia

La relación entre el TEPT (trastorno de estrés postraumático) y el TOC (trastorno obsesivo-compulsivo)

El Vínculo entre el TEPT y el TOC

Como psicólogo, es esencial entender el vínculo entre el Trastorno de Estrés Postraumático (TEPT) y el Trastorno Obsesivo Compulsivo (TOC). Ambos trastornos afectan significativamente la calidad de vida de las personas que los padecen y, a menudo, pueden coexistir o presentarse de manera similar.

El TEPT es un trastorno psicológico que se desarrolla después de una experiencia traumática, como un evento violento, un accidente, o la exposición a abuso físico o emocional. Las personas con TEPT suelen experimentar recuerdos traumáticos recurrentes, pesadillas, flashbacks, evitación de situaciones relacionadas con el trauma, hipervigilancia y cambios en el estado de ánimo. Estos síntomas pueden interferir en su vida diaria y limitar su capacidad para funcionar normalmente.

Por otro lado, el TOC es un trastorno de ansiedad caracterizado por pensamientos intrusivos y recurrentes, llamados obsesiones, así como por comportamientos repetitivos y rituales, denominados compulsiones. Las obsesiones suelen llenar la mente del individuo con imágenes o pensamientos perturbadores y angustiantes, mientras que las compulsiones se realizan como una forma de aliviar la ansiedad generada por las obsesiones. Estos comportamientos compulsivos son temporales y solo proporcionan alivio momentáneo.

Aunque el TEPT y el TOC son trastornos diferentes, comparten algunas similitudes y pueden solaparse en algunos casos. Por ejemplo, los individuos con TEPT pueden presentar pensamientos obsesivos relacionados con el trauma, como temores constantes de que vuelva a ocurrir o preocupaciones excesivas por su seguridad o la de sus seres queridos. Estos pensamientos pueden llevar a comportamientos compulsivos, como revisar constantemente las puertas y las ventanas, o evitar situaciones que podrían desencadenar recuerdos o flashbacks del trauma.

Además, tanto el TEPT como el TOC pueden originarse como una respuesta a situaciones de estrés extremo. Ambos trastornos están relacionados con alteraciones en la manera en que el cerebro procesa y responde al miedo y a la ansiedad. La sobreexcitación de la amígdala, una estructura cerebral responsable de la respuesta de lucha-o-huida, y la disfunción en la comunicación entre otras regiones cerebrales, pueden contribuir a la manifestación de estos trastornos.

Es importante destacar que el diagnóstico y tratamiento de estas condiciones deben ser realizados por profesionales de la salud mental cualificados. El tratamiento del TEPT puede incluir terapia cognitivo-conductual (TCC), terapia de exposición y otras técnicas específicas para tratar el trauma. Para el TOC, también se usa la TCC, junto con medicación en algunos casos, para reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida del paciente.

En conclusión, el TEPT y el TOC son trastornos complejos que pueden coexistir o tener síntomas similares. El vínculo entre ellos radica en la respuesta disfuncional del cerebro al miedo y la ansiedad. Es fundamental buscar ayuda profesional cuando se experimentan síntomas relacionados con estos trastornos para un correcto diagnóstico y tratamiento, que permita a las personas afectadas recuperar su bienestar y calidad de vida.

Bibliografía complementaria:

1. American Psychiatric Association. Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, 5ª edición (DSM-5). Editorial Médica Panamericana, 2014.

2. Barlow, D. H., & Durand, V. M. Psicopatología. Editorial Cengage Learning, 2017.

3. Compton, M. T. Psiquiatría Clínica y Psicología. Editorial Akakia Publications, 2018.

4. Davison, G. C., Neale, J. M., & Kring, A. M. Psicopatología Abnormal: Primer Curso de Psicopatología. Editorial Médica Panamericana, 2014.

5. Kandel, E. R., Schwartz, J. H., Jessell, T. M., Siegelbaum, S. A., & Hudspeth, A. J. Principios de Neurociencia. McGraw-Hill, 2014.

6. Pinel, J. P. J. Biopsicología. Editorial Pearson Educación, 2017.

7. Pomerantz, A. M., & Carver, C. S. Psicología. Editorial Médica Panamericana, 2016.

8. Sadock, B. J., & Sadock, V. A. Kaplan & Sadock’s sinopsis de psiquiatría: Ciencias del comportamiento y psiquiatría clínica. Editorial Wolters Kluwer, 2016.

9. Tordesillas-Gutiérrez, D. Psicofarmacología Esencial de Stahl: Bases neurocientíficas y aplicaciones prácticas. Editorial Médica Panamericana, 2015.

10. Zimbardo, P., Johnson, R., & McCann, V. Psicología y vida. Editorial Pearson Educación, 2017.

Es importante tener en cuenta que esta lista de bibliografía complementaria es solo una selección y existen muchos otros libros y recursos disponibles para aquellos interesados en profundizar en el campo de la psicología y la psiquiatría.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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