Centro Serendipia

Las diferencias entre el trastorno de pánico y el TEPT

Las diferencias entre el trastorno de pánico (TP) y el trastorno de estrés postraumático (TEPT) son fundamentales para comprender mejor estas dos afecciones mentales y poder brindar un adecuado diagnóstico y tratamiento a aquellos que las padecen.

El trastorno de pánico se caracteriza por la aparición repentina e inesperada de ataques de pánico recurrentes. Un ataque de pánico es una experiencia intensa de miedo o malestar que alcanza su punto máximo en cuestión de minutos y se acompaña de síntomas físicos y psicológicos como palpitaciones, dificultad para respirar, mareos, temblores, miedo a morir o volverse loco, entre otros. Las personas con TP suelen preocuparse constantemente acerca de la posibilidad de tener otro ataque de pánico, lo que puede llevar a evitar ciertos lugares o situaciones que les generen temor.

Por otro lado, el trastorno de estrés postraumático se desarrolla como resultado de haber presenciado o experimentado un evento traumático, como un accidente, una guerra, un asalto o una catástrofe natural. Las personas con TEPT pueden experimentar flashbacks, pesadillas, recuerdos intrusivos o pensamientos recurrentes relacionados con el trauma. También pueden presentar una sensación de entumecimiento emocional, evitación de lugares o personas asociadas al evento traumático, irritabilidad, problemas para dormir y dificultades en las relaciones interpersonales.

Aunque tanto el TP como el TEPT pueden ser desencadenados por situaciones estresantes, las diferencias radican en la naturaleza de los síntomas y su origen. Mientras que en el TP los síntomas están relacionados con los ataques de pánico, en el TEPT los síntomas están vinculados a la experiencia traumática previa.

Desde el punto de vista del tratamiento, también existen diferencias. El trastorno de pánico se suele tratar mediante terapia cognitivo-conductual (TCC) que se enfoca en identificar y cambiar los pensamientos y comportamientos negativos asociados con los ataques de pánico. La exposición gradual a los estímulos temidos, conocida como exposición en vivo, es una técnica comúnmente utilizada en el tratamiento del TP.

En el caso del TEPT, el tratamiento también puede incluir TCC, pero se enfoca más en procesar y dar sentido a la experiencia traumática. La terapia de exposición prolongada, en la cual el paciente se expone gradualmente a los recuerdos y las situaciones que evita, puede ser efectiva para reducir los síntomas del TEPT.

En resumen, el trastorno de pánico y el trastorno de estrés postraumático son dos afecciones mentales distintas con síntomas y causas diferenciales. Entender estas diferencias es fundamental para un diagnóstico y tratamiento adecuados. En cualquier caso, es importante buscar ayuda de un profesional de la salud mental si se experimentan síntomas relacionados con el pánico o un evento traumático, para obtener el apoyo necesario y mejorar la calidad de vida.

Para enriquecer la investigación sobre Psicología y Psiquiatría, se sugieren las siguientes referencias bibliográficas complementarias:

1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.). American Psychiatric Publishing.

2. Barlow, D. H., & Durand, V. M. (2015). Abnormal psychology: An integrative approach (7th ed.). Cengage Learning.

3. Comer, R. J. (2014). Abnormal psychology (9th ed.). Worth Publishers.

4. Kring, A. M., Johnson, S. L., Davison, G. C., & Neale, J. M. (2018). Abnormal psychology: The science and treatment of psychological disorders (13th ed.). Wiley.

5. Nolen-Hoeksema, S. (2014). Abnormal psychology (6th ed.). McGraw-Hill Education.

6. Strickland, L. H., & Hollander, E. (2018). Psychopharmacology: A concise overview for students and clinicians (3rd ed.). American Psychiatric Association Publishing.

7. Halgin, R. P., & Whitbourne, S. K. (2018). Abnormal psychology: Clinical perspectives on psychological disorders (8th ed.). McGraw-Hill Education.

8. Nevid, J. S., Rathus, S. A., & Greene, B. (2018). Abnormal psychology in a changing world (10th ed.). Pearson.

9. Coryell, W., & Janicak, P. G. (2012). The American Psychiatric Publishing textbook of mood disorders. American Psychiatric Pub.

10. Barlow, D. H. (2019). Clinical handbook of psychological disorders: A step-by-step treatment manual. Guilford Publications.

Estas referencias abarcan una amplia variedad de temas en psicología y psiquiatría, permitiendo una comprensión más profunda de los trastornos mentales, sus diagnósticos, tratamientos y enfoques terapéuticos. Es importante consultar tanto fuentes actuales como clásicas para obtener una visión completa de los avances en estos campos.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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