Centro Serendipia

¿Qué es el efecto halo?

El Efecto Halo: Una ilusión cognitiva que impacta nuestra percepción

Como psicólogo, es importante entender cómo nuestros sesgos cognitivos pueden influir en nuestras percepciones y juicios sobre los demás. Uno de los fenómenos más intrigantes y comúnmente estudiados en esta área es el conocido como “Efecto Halo”. Este efecto es descrito como una tendencia natural de nuestra mente a generalizar y extrapolar atributos positivos o negativos de una persona a otras facetas de su personalidad o apariencia.

El término “Efecto Halo” fue acuñado por el psicólogo Edward L. Thorndike en 1920, quien lo describió como la tendencia a formar una impresión global de alguien basada en una sola característica o rasgo destacado. Por ejemplo, si vemos a una persona atractiva físicamente, es probable que también asumamos que es inteligente, amable y exitosa en otros aspectos de su vida. Del mismo modo, si alguien comete un error o tiene una apariencia descuidada, es probable que concluyamos rápidamente que posee defectos en otras áreas de su vida.

Este fenómeno cognitivo puede afectar nuestras interacciones sociales y decisiones diarias más de lo que esperamos. Por ejemplo, en un proceso de selección de personal, un entrevistador que está influenciado por el Efecto Halo podría basar su decisión en una característica positiva que impresionó en el candidato, como su apariencia física o habilidades de comunicación. Esto podría llevar a una evaluación desequilibrada y poco objetiva de sus competencias y capacidad para el puesto.

Es importante destacar que el Efecto Halo se debe a la simplificación cognitiva que nuestra mente realiza para manejar la gran cantidad de información social que nos rodea. Nuestro cerebro busca constantemente patrones y simplifica la información para tomar decisiones rápidas y eficientes. Sin embargo, esto también puede llevarnos a juicios erróneos y prejuicios sutiles.

¿Cómo podemos minimizar los efectos negativos del Efecto Halo en nuestras vidas? La clave radica en la conciencia y la objetividad. Reconocer que este fenómeno existe y estar alerta a nuestras tendencias de generalización nos ayudará a evitar conclusiones apresuradas y a considerar la complejidad de las personas y las situaciones. Además, es fundamental tomar medidas para recopilar información adicional y objetiva antes de tomar decisiones basadas únicamente en nuestra primera impresión o en una única característica destacada.

En conclusión, el Efecto Halo es un fenómeno psicológico intrigante que nos recuerda lo fácil que es caer en patrones de pensamiento imprecisos. Como psicólogos, nuestra labor consiste en educar y sensibilizar sobre estos sesgos cognitivos para mejorar nuestra comprensión y empatía hacia los demás. Al aprender a reconocer y minimizar el Efecto Halo, nos acercamos a una forma de razonamiento más equilibrada y justa, permitiendo relaciones más auténticas y decisiones más acertadas.

Bibliografía complementaria sobre Psicología y Psiquiatría:

– American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5®). American Psychiatric Association Publishing.
– American Psychological Association. (2017). Publication Manual of the American Psychological Association (6th Ed.). American Psychological Association.
– Beck, A. T., Rush, A. J., Shaw, B. F., & Emery, G. (2015). Cognitive Therapy of Depression. Guilford Publications.
– Gabbard, G. O. (2014). Gabbard’s Treatments of Psychiatric Disorders (5th Ed.). American Psychiatric Publishing.
– Hofmann, S. G., & Barlow, D. H. (2014). Evidence-based psychological interventions and the common factors approach: The beginnings of a rapprochement? Psychotherapy, 51(4), 510-513.
– Kandel, E. R., Schwartz, J. H., & Jessell, T. M. (2013). Principles of Neural Science (5th Ed.). McGraw-Hill Education.
– Linehan, M. M. (2014). DBT® Skills Training Manual (2nd Ed.). The Guilford Press.
– Nemeroff, C. B., & Schatzberg, A. F. (2018). The American Psychiatric Association Publishing Textbook of Psychopharmacology (5th Ed.). American Psychiatric Association Publishing.
– Ogden, T. (2018). Sensorimotor Psychotherapy: Interventions for Trauma and Attachment (Norton Series on Interpersonal Neurobiology). W. W. Norton & Company.
– Panksepp, J., & Biven, L. (2012). The Archaeology of Mind: Neuroevolutionary Origins of Human Emotion. W. W. Norton & Company.
– Wilson, B. A., Winegardner, J., & van Heugten, C. M. (2016). Neuropsychological Rehabilitation: Theory, Models, Therapy and Outcome. Cambridge University Press.

Es importante mencionar que esta lista de bibliografía complementaria solo incluye algunas opciones recomendadas y no pretende ser exhaustiva. Los lectores pueden explorar más títulos y autores relevantes en el campo de la psicología y la psiquiatría.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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