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¿Qué es el enmascaramiento en la salud mental?

El enmascaramiento, también conocido como “masking” en inglés, es un término utilizado en el ámbito de la salud mental para describir el fenómeno en el cual las personas ocultan o disimulan sus síntomas o dificultades emocionales detrás de una apariencia de bienestar.

El enmascaramiento puede ser considerado como una estrategia adaptativa que las personas utilizan para enfrentar y superar sus problemas de salud mental. Sin embargo, también puede actuar como una barrera para recibir la atención y el apoyo necesarios.

A menudo, las personas que se enmascaran pueden parecer extrovertidas, alegres y exitosas en la superficie, pero detrás de esa máscara pueden estar luchando con ansiedad, depresión u otros trastornos mentales. Estos individuos suelen esconder sus sentimientos y emociones negativas, ya sea por miedo al rechazo, al juicio de los demás o por temor a mostrarse vulnerables.

El enmascaramiento puede ser especialmente común en aquellos que han experimentado traumas o han enfrentado estigmatización social debido a su condición de salud mental. En un intento por evitar ser estigmatizados o ridiculizados, estas personas pueden adoptar una personalidad ficticia que les permite encajar en la sociedad y ser aceptados por los demás.

Sin embargo, el enmascaramiento a largo plazo puede tener consecuencias negativas. Al ocultar sus dificultades emocionales, las personas pueden negar u obviar la necesidad de buscar ayuda profesional. Esto puede resultar en un deterioro de la salud mental a largo plazo, ya que los problemas subyacentes no se abordan adecuadamente.

Además, el enmascaramiento constante puede generar una sensación de aislamiento y soledad, ya que las personas se sienten incapaces de compartir su verdadero yo con los demás. Esto puede ser agotador emocionalmente y dificultar el establecimiento de relaciones auténticas y significativas.

Como psicólogo, es fundamental trabajar con los individuos que se enmascaran para ayudarles a comprender y abordar las causas subyacentes de su necesidad de ocultar su sufrimiento emocional. Al fomentar un entorno terapéutico seguro y de confianza, los pacientes pueden sentirse empoderados para quitarse la máscara y hablar abiertamente sobre sus dificultades.

Además, es importante educar a la sociedad sobre la importancia de no juzgar a los demás en función de las apariencias. Al fomentar la empatía y la aceptación, podemos ayudar a romper el ciclo del enmascaramiento y promover una cultura en la que todos se sientan cómodos compartiendo sus experiencias y buscando apoyo cuando lo necesiten.

En resumen, el enmascaramiento en salud mental es una estrategia que las personas utilizan para ocultar sus problemas emocionales y adaptarse al entorno social. Aunque puede tener beneficios a corto plazo, a largo plazo puede ser perjudicial para la salud mental y las relaciones interpersonales. Como profesionales de la salud mental, es nuestro deber fomentar un entorno de apoyo y comprensión, donde las personas se sientan seguras para quitarse la máscara y buscar la ayuda que necesitan.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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