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¿Qué es la Motivación Extrínseca?

La motivación extrínseca es un concepto ampliamente estudiado y debatido en el campo de la psicología. Es una forma de motivación que se origina a través de recompensas externas, tales como el reconocimiento social, dinero, premios, elogios o cualquier otro estímulo que proviene del entorno.

Cuando hablamos de motivación extrínseca, nos referimos a la necesidad de cumplir con ciertos requisitos o expectativas impuestas por otras personas o situaciones externas. Es decir, buscamos realizar una acción con el fin de obtener una recompensa o evitar alguna forma de castigo.

Un claro ejemplo de motivación extrínseca sería cuando trabajamos en un empleo únicamente por el salario que recibimos a cambio. Aquí, no estamos realizando la tarea por el placer intrínseco que nos proporciona, sino más bien por las ganancias económicas que obtenemos a cambio. La motivación está impulsada por el resultado externo, es decir, la compensación monetaria.

Sin embargo, es importante destacar que la motivación extrínseca no siempre es negativa, a pesar de las críticas que puede recibir. En muchas ocasiones, las recompensas externas pueden ser valiosas y necesarias para lograr determinados objetivos. Por ejemplo, un estudiante puede estudiar para obtener buenas calificaciones y recibir elogios de sus padres o profesores. Aunque la motivación inicial puede ser externa, el aprendizaje y el crecimiento personal pueden ser beneficiosos en términos intrínsecos.

Además, la motivación extrínseca puede ser útil en situaciones en las que la tarea en sí misma no es intrínsecamente gratificante, como el hecho de hacer ejercicio físico regularmente para mantener una buena salud. En este caso, el refuerzo externo, como los elogios o la mejora en la apariencia física, puede ser una fuente de motivación para seguir adelante.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que la motivación extrínseca puede tener sus desventajas. Cuando nos enfocamos demasiado en las recompensas externas, corremos el riesgo de perder de vista el verdadero significado de nuestras acciones y de disminuir nuestra satisfacción intrínseca. Además, si las recompensas externas desaparecen, es posible que también lo haga nuestra motivación para continuar con la tarea.

Por lo tanto, como psicólogos, es fundamental comprender la importancia de equilibrar tanto la motivación extrínseca como la intrínseca. Ambas son necesarias en diferentes contextos y situaciones, y pueden trabajar juntas para fomentar un mayor compromiso y satisfacción en nuestras vidas.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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