Centro Serendipia

¿Qué es la sobre-generalización?

La sobregeneralización es un mecanismo psicológico que nos lleva a inferir y aplicar reglas o conclusiones de forma excesiva, tomando como base una experiencia o muestra limitada. Es un proceso automático en el que tendemos a generalizar nuestros pensamientos, emociones y comportamientos a situaciones que en realidad son distintas.

Cuando sobre generalizamos, podemos llegar rápidamente a conclusiones negativas sin tener en cuenta toda la información necesaria. Por ejemplo, si un estudiante obtiene una mala calificación en un examen, puede concluir que es malo en toda la materia y que nunca podrá mejorar. Esta forma de pensar limitada puede afectar negativamente su autoestima, su motivación y su rendimiento académico.

La sobregeneralización también puede manifestarse en nuestras relaciones interpersonales. Si una persona ha tenido una experiencia negativa con una pareja en el pasado, puede llegar a creer que todas las parejas actuales se comportarán de la misma manera. Esta manera de pensar limitada puede llevar a una desconfianza innecesaria y a evitar establecer relaciones saludables.

Es importante tener en cuenta que la sobregeneralización es una distorsión cognitiva que no se basa en datos objetivos o reales. Es un sesgo mental que puede afectar nuestro pensamiento racional y nuestra toma de decisiones. La sobregeneralización puede surgir como resultado de experiencias traumáticas, creencias limitantes o patrones de pensamiento negativos.

Como psicólogos, nuestro objetivo es ayudar a las personas a identificar y desafiar estas sobregeneralizaciones. A través de la terapia cognitivo-conductual y otras técnicas de intervención psicológica, podemos enseñar a las personas a cuestionar sus pensamientos automáticos y a encontrar evidencia objetiva que refuta sus creencias limitantes.

Una estrategia comúnmente utilizada es el análisis de evidencias. Esto implica identificar la sobregeneralización y buscar pruebas de apoyo y en contra de ella. Por ejemplo, si una persona cree que nunca logrará éxito profesional debido a una experiencia laboral negativa, se le animaría a enumerar otras experiencias positivas o reconocimientos que haya tenido.

Otra técnica eficaz es la reestructuración cognitiva. Esto implica reemplazar los pensamientos negativos y sobregeneralizados por otros más realistas y beneficiosos. Por ejemplo, en lugar de pensar “siempre me va mal en las relaciones amorosas”, se podría cambiar a “he tenido algunas malas experiencias en el pasado, pero eso no significa que todas las relaciones serán iguales”.

Además, es importante fomentar la autoconciencia y el autocuidado. Aprender a reconocer y desafiar los pensamientos sobre-generalizados es fundamental para mantener una salud mental óptima. El cuidado de uno mismo implica también buscar apoyo profesional cuando sea necesario y no tener miedo de pedir ayuda.

En resumen, la sobregeneralización es un mecanismo cognitivo que nos lleva a inferir y aplicar reglas de forma excesiva, basándonos en experiencias limitadas. Como psicólogos, es nuestro objetivo ayudar a las personas a identificar y desafiar estas sobregeneralizaciones a través de técnicas de intervención psicológica. Cultivar la autoconciencia y el autocuidado también es clave para mantener una salud mental óptima.

Bibliografía complementaria:

– American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5®). American Psychiatric Pub.
– Barlow, D. H., Durand, V. M., & Hofmann, S. G. (2017). Abnormal psychology: An integrative approach. Cengage Learning.
– Comer, R. J. (2019). Fundamentals of abnormal psychology. Macmillan International Higher Education.
– Freud, S. (1949). The Interpretation of Dreams. Basic Books.
– Kandel, E. R., Schwartz, J. H., Jessell, T. M., Siegelbaum, S. A., & Hudspeth, A. J. (2012). Principles of neural science. McGraw-Hill Education.
– Sadock, B. J., Sadock, V. A., & Ruiz, P. (2015). Kaplan & Sadock’s Synopsis of Psychiatry: Behavioral Sciences/Clinical Psychiatry. Wolters Kluwer.
– Seligman, M. E., & Csikszentmihalyi, M. (2014). Positive psychology: An introduction. Springer.
– Stahl, S. M. (2013). Stahl’s essential psychopharmacology: Neuroscientific basis and practical applications. Cambridge University Press.
– Stricker, G., & Gold, J. R. (2014). A history of the treatment of mental illness: From snake pits to psychopharmacology. Springer.
– Westen, D., & Morrison, K. (2018). Introduction to Clinical Psychology. John Wiley & Sons.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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