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La Bulimia Nerviosa y tus Dientes

La bulimia nervosa es un trastorno alimentario grave que afecta la salud física y mental de las personas que lo padecen. Este trastorno se caracteriza por episodios recurrentes de ingesta excesiva de alimentos, seguidos de medidas compensatorias inapropiadas para evitar el aumento de peso, como vómitos autoinducidos, abuso de laxantes o ejercicio físico extremo. Si bien la bulimia nervosa puede tener graves consecuencias para la salud en general, uno de los aspectos menos conocidos pero igualmente alarmantes es su impacto negativo en los dientes.

La relación entre la bulimia nervosa y la salud oral es estrecha y compleja. Los vómitos autoinducidos, comúnmente practicados por las personas con bulimia, exponen los dientes a ácidos estomacales altamente corrosivos. Estos ácidos debilitan el esmalte dental, el cual cumple una función protectora, y lo vuelven susceptible a daños como la erosión, la caries y la sensibilidad dental. A medida que la bulimia nervosa avanza y los episodios de vómitos se vuelven más frecuentes, el esmalte dental se erosiona cada vez más, dejando la dentina y las raíces de los dientes al descubierto. Esto puede ocasionar dolor, infecciones y pérdida dental irreparable.

Además de la erosión dental, los vómitos frecuentes también pueden inflamar las glándulas salivales y provocar xerostomía, o sequedad bucal. La saliva es esencial para mantener la salud oral, ya que ayuda a neutralizar los ácidos bucales y a eliminar los restos de alimentos. La falta de saliva adecuada aumenta el riesgo de caries dental y enfermedades periodontales, ya que no hay un mecanismo natural para eliminar los residuos dañinos de la boca.

El cuidado bucal adecuado es fundamental para las personas que padecen bulimia nervosa. Los dentistas y psicólogos deben trabajar en conjunto para proporcionar un enfoque integral del tratamiento. La educación sobre los efectos de la bulimia en los dientes y la necesidad de un cuidado bucal riguroso son aspectos clave para ayudar a los pacientes a recuperar su salud oral.

Es importante que las personas con bulimia nervosa eviten cepillarse los dientes inmediatamente después de un episodio de vómitos, ya que el cepillado puede dañar aún más el esmalte debilitado. En su lugar, deben enjuagarse la boca con agua o con una solución de bicarbonato de sodio para neutralizar los ácidos residuales y luego esperar al menos una hora antes de cepillarse los dientes suavemente con una pasta dental de baja abrasividad.

Además, se recomienda utilizar un enjuague bucal con flúor para fortalecer el esmalte dental y visitar regularmente al dentista para realizar limpiezas, chequeos y tratamientos según sea necesario. Los dentistas también pueden recomendar el uso de geles o barnices con flúor para proteger y fortalecer los dientes dañados.

No debemos olvidar que la bulimia nervosa es un trastorno complejo que requiere tratamiento y apoyo profesional. Los psicólogos, junto con los dentistas, pueden proporcionar terapia y asesoramiento para abordar las causas subyacentes de la bulimia y ayudar a los pacientes a desarrollar una relación saludable con la comida y su imagen corporal.

En resumen, la bulimia nervosa puede tener impactos significativos en la salud dental. La erosión del esmalte, la caries y la pérdida dental son solo algunas de las consecuencias a largo plazo de este trastorno alimentario. Es fundamental que los profesionales de la salud trabajen en conjunto para ofrecer un tratamiento integral a las personas con bulimia nervosa, abordando tanto los aspectos físicos como los emocionales. La educación sobre el cuidado bucal adecuado y el seguimiento dental regular son esenciales para ayudar a los pacientes a mantener una salud oral óptima mientras trabajan en su recuperación completa.

Bibliografía complementaria:

– American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and statistical manual of mental disorders (5th ed.) Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

– Barlow, D. H., & Durand, V. M. (2015). Abnormal Psychology: An Integrative Approach (7th ed). Boston, MA: Cengage Learning.

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– Kring, A. M., Johnson, S. L., Davison, G. C., & Neale, J. M. (2019). Abnormal psychology (13th ed). Hoboken, NJ: Wiley.

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– Sadock, B. J., Sadock, V. A., & Ruiz, P. (2017). Kaplan & Sadock’s comprehensive textbook of psychiatry (10th ed). Philadelphia, PA: Wolters Kluwer.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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