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Cómo el estrés puede causar aumento de peso

El estrés es una respuesta natural del cuerpo a situaciones o eventos que percibimos como amenazantes o desafiantes. Si bien el estrés puede ser beneficioso en algunas circunstancias, como ayudarnos a estar alerta y motivados, el estrés prolongado puede tener efectos negativos en nuestra salud, incluido el aumento de peso.

Cuando estamos estresados, nuestro cuerpo produce hormonas del estrés, como el cortisol, que tienen varias funciones, incluida la regulación del apetito y el metabolismo. En situaciones de estrés crónico, estos niveles de cortisol pueden permanecer elevados durante períodos prolongados, lo que puede afectar el equilibrio energético del cuerpo y conducir al aumento de peso.

Uno de los efectos del estrés en el apetito es el aumento de la ansiedad y la compulsión por comer alimentos ricos en azúcar y grasas. Esto se debe a que el consumo de estos alimentos desencadena la liberación de serotonina, una sustancia química en el cerebro que produce sensaciones de placer y calma. Por lo tanto, muchas personas tienden a recurrir a estos alimentos como una forma de consuelo y alivio del estrés.

Además de los cambios en el apetito, el estrés también puede afectar el metabolismo. El cortisol promueve el almacenamiento de grasa, especialmente en el área abdominal, lo que se conoce como grasa visceral. Esta grasa acumulada alrededor de los órganos internos se asocia con un mayor riesgo de enfermedades crónicas, como diabetes, enfermedades del corazón y ciertos tipos de cáncer.

Otro factor que contribuye al aumento de peso durante el estrés es la falta de sueño. El estrés puede afectar negativamente la calidad del sueño y causar insomnio. La falta de sueño puede alterar el metabolismo y aumentar el apetito, particularmente por alimentos calóricos y poco saludables. Además, la falta de sueño puede afectar negativamente nuestro estado de ánimo y nuestra capacidad para hacer ejercicio y tomar decisiones saludables.

Entonces, si estás experimentando estrés crónico y te preocupa el aumento de peso, es importante encontrar formas saludables de gestionar el estrés. Aquí hay algunas estrategias que pueden ayudarte:

1. Establece límites y prioridades: Aprende a decir “no” cuando sea necesario y establece prioridades realistas para no sobrecargarte de responsabilidades.

2. Practica técnicas de relajación: Dedica tiempo a actividades que te ayuden a relajarte, como el yoga, la meditación o respiración profunda.

3. Mantén una alimentación saludable: En lugar de recurrir a alimentos poco saludables como una forma de alivio del estrés, opta por opciones más saludables y equilibradas, como frutas, verduras y proteínas magras.

4. Realiza actividad física regularmente: El ejercicio regular no solo te ayudará a mantener un peso saludable, sino que también liberará endorfinas, sustancias químicas en el cerebro que mejoran el estado de ánimo y reducen el estrés.

5. Prioriza el sueño: Establece una rutina de sueño regular y crea un ambiente propicio para el descanso, evitando el uso de dispositivos electrónicos antes de acostarte.

Recuerda que el estrés es una parte inevitable de la vida, pero aprender a manejarlo de manera saludable puede ayudarte a evitar los efectos negativos, como el aumento de peso. Consultar con un psicólogo o profesional de la salud mental también puede ser beneficioso para desarrollar mejores estrategias de afrontamiento y manejo del estrés.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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