Centro Serendipia

Diferencias entre la Fobia Social y el Trastorno de Ansiedad Social

La fobia social y el trastorno de ansiedad social son dos condiciones psicológicas que pueden impactar profundamente la vida de una persona. Aunque a menudo se utilizan indistintamente, existen diferencias fundamentales entre ellas que vale la pena explorar. Como psicólogo, es importante entender estas diferencias para poder proporcionar un diagnóstico y tratamiento adecuados a los pacientes.

La fobia social se caracteriza por un miedo intenso y persistente a situaciones sociales específicas, como hablar en público, conocer gente nueva o comer en público. Las personas con fobia social suelen experimentar una ansiedad abrumadora cuando se encuentran en estas situaciones y tienden a evitarlas o soportarlas con una gran incomodidad. El miedo a la humillación o al rechazo es una preocupación constante para aquellos que sufren de fobia social.

Por otro lado, el trastorno de ansiedad social abarca un espectro más amplio de miedos y preocupaciones relacionados con la interacción social. Las personas con este trastorno no solo tienen miedo de situaciones específicas, sino que también experimentan una preocupación generalizada por ser juzgados o humillados en cualquier contexto social. Estas preocupaciones pueden ser tan intensas que afectan significativamente la vida diaria y las relaciones de la persona.

Una diferencia clave entre la fobia social y el trastorno de ansiedad social radica en la duración y la intensidad de los síntomas. Mientras que la fobia social se caracteriza por un miedo más específico y situacional, el trastorno de ansiedad social implica una ansiedad constante y generalizada en la mayoría de las interacciones sociales. Esto puede llevar a una evitación significativa o un malestar extremo en la vida cotidiana.

Otra diferencia importante radica en la posible presencia de síntomas físicos asociados con el trastorno de ansiedad social. Las personas con este trastorno pueden experimentar palpitaciones cardíacas, sudoración excesiva, temblores o problemas gastrointestinales durante las situaciones sociales. Estos síntomas físicos pueden aumentar aún más la ansiedad y la angustia emocional.

En cuanto a los tratamientos, tanto la fobia social como el trastorno de ansiedad social pueden abordarse con terapia cognitivo-conductual (TCC). La exposición gradual a las situaciones temidas y la reestructuración cognitiva son componentes importantes de la TCC para ambas condiciones. Sin embargo, el trastorno de ansiedad social puede requerir un enfoque más abarcador y prolongado debido a la ansiedad generalizada que se experimenta.

Como psicólogos, es nuestra responsabilidad brindar un diagnóstico preciso y un tratamiento adecuado a aquellos que sufren de fobia social o trastorno de ansiedad social. Al comprender las diferencias entre estas dos afecciones, podemos adaptar nuestras estrategias terapéuticas y proporcionar el apoyo necesario para que los individuos puedan superar sus miedos y desarrollar una vida social plena y satisfactoria.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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