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El significado de la externalización en psiquiatría

¿Qué significa externalizar en psiquiatría?

La externalización es un concepto ampliamente utilizado en el campo de la psiquiatría y la psicología para describir un patrón de comportamiento en el que una persona atribuye la causa de sus problemas o dificultades a factores externos, en lugar de reconocer su propia responsabilidad. En pocas palabras, es un mecanismo de defensa que nos permite liberarnos de la culpa o la autocrítica y culpar a otros por nuestros problemas.

Este fenómeno puede manifestarse de diferentes maneras en la vida diaria. Algunas personas externalizan las responsabilidades laborales, culpan al jefe o a los compañeros de trabajo por su falta de rendimiento o por los errores cometidos. Otros externalizan sus problemas de pareja, atribuyendo la responsabilidad de la relación disfuncional a su cónyuge o pareja. También hay quienes externalizan la causa de su malestar emocional, argumentando que es producto de las circunstancias o de las acciones de otras personas.

Es importante destacar que externalizar no necesariamente implica una falta de conciencia sobre el propio comportamiento o emociones. Muchas veces, las personas son conscientes de su papel en ciertas situaciones, pero optan por culpar a factores externos como una forma de evitar enfrentar sus propias dificultades o debilidades.

La externalización puede tener consecuencias negativas en la salud mental y emocional de una persona. Al no asumir la responsabilidad de sus propias acciones, se pierde la oportunidad de aprender y de crecer personalmente. Además, culpar constantemente a los demás puede dañar las relaciones interpersonales y generar resentimiento en los demás.

Entender el fenómeno de la externalización es de vital importancia en la psiquiatría, ya que puede ser un indicador de trastornos más profundos. Algunas enfermedades mentales como el trastorno narcisista de la personalidad, el trastorno límite de la personalidad o algunas formas de depresión pueden estar relacionadas con una tendencia a externalizar las dificultades.

El tratamiento de la externalización se basa en la terapia cognitivo-conductual, que busca ayudar a la persona a reconocer y asumir su propia responsabilidad en los problemas que enfrenta. También se trabajan técnicas de introspección y autocrítica, para fomentar el crecimiento personal y la adquisición de habilidades de afrontamiento. Además, el trabajo en el fortalecimiento de la autoestima y en el desarrollo de habilidades de comunicación asertiva puede ser beneficioso para combatir la tendencia a externalizar.

En resumen, la externalización es un mecanismo de defensa común en el que una persona atribuye la causa de sus problemas a factores externos, evitando así asumir su propia responsabilidad. Reconocer esta tendencia y trabajar en el desarrollo de habilidades de afrontamiento y autoconocimiento puede ser clave para superar esta forma de pensar y crecer emocionalmente. Como profesional de la salud mental, estoy aquí para apoyarte en este proceso de autodescubrimiento y crecimiento personal.

Bibliografía complementaria sobre Psicología y Psiquiatría:

1. American Psychiatric Association. (2013). Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (5th ed.). Arlington, VA: American Psychiatric Publishing.

2. Beck, A.T., Rush, A.J., Shaw, B.F., & Emery, G. (1979). Cognitive Therapy of Depression. New York: Guilford Press.

3. Freud, S. (1914). On Narcissism: An Introduction. In J. Strachey (Ed. & Trans.), The Standard Edition of the Complete Psychological Works of Sigmund Freud (Vol. 14, pp. 73-102). London: Hogarth Press.

4. Kandel, E.R. (2006). In Search of Memory: The Emergence of a New Science of Mind. New York: W.W. Norton & Company.

5. Linehan, M.M. (2015). DBT Skills Training Manual (2nd ed.). New York: The Guilford Press.

6. Panksepp, J. (1998). Affective Neuroscience: The Foundations of Human and Animal Emotions. New York: Oxford University Press.

7. Seligman, M.E.P. (2011). Flourish: A Visionary New Understanding of Happiness and Well-being. New York: Free Press.

8. van der Kolk, B.A. (2014). The Body Keeps the Score: Brain, Mind, and Body in the Healing of Trauma. New York: Penguin Books.

Estas obras ofrecen diferentes enfoques y perspectivas en el campo de la psicología y la psiquiatría, que pueden ser de gran utilidad tanto para profesionales como para personas interesadas en estos temas.

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Maria Jose Jiménez. Centro Serendípia

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